“鱼书”真的是藏在鱼腹之中的书吗?-情感驿站网 - 万象城国际网址
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2016-10-26 14:33:16

  寻知故纸

  名家轶事、国学掌故、藏书常识……欢迎来“寻知故纸”,看故事、长知识。

  汉乐府民歌《饮马长城窟行》中有“客从远方来,遗我双鲤鱼。呼儿烹鲤鱼,中有尺素书”的诗句,对于这句诗,明代刘履注《文选》中的释义为,所谓“鱼书”,为“古人于鱼腹寄书”,古人的“书”指的是现在的信件,也就是说,古人将书信放在鱼肚子里寄给远方的人。另有唐人韦皋《忆玉箫》一诗中有“长江不见鱼书至,为遣相思梦入秦”的诗句,也提到一种名为“鱼书”的物品。

  以上记述很容易让人想起中学时学过的古文《史记·陈涉世家》中,陈胜反秦起义之前,为了威服众人,“乃丹书帛曰‘陈胜王’,置人所罾鱼腹中”,士卒看到鱼腹中的帛书,都“怪之矣”,最终,陈胜这一招确实收到了预想的效果,士卒们都很尊重他,于是,众人在他的带领下揭开了秦末农民起义的序幕。

  看了这些记载,或许你会有这样的疑问,古人真的会把书信藏于鱼腹之中?收信人必须剖开鱼腹而得书吗?

  元人左克明编纂的《古乐府》曰:“尺素如残雪,结成双鲤鱼。要知心里事,争看腹中书。”意思是古人将书信藏于一种像鱼腹一样的信函中,这种“函”相当于今人使用的信封,只是形似鲤鱼而已,并非真的是鲤鱼肚。当年刘履注解《文选》时的说法,不免望文生义了。

  古时装信的函以缄(即捆东西的绳子)捆扎,叫做缄封。现在人们习惯在信封上自己的地址后署“某某缄”,即源于此。缄封后,古人还在绳子打结处加上封泥,盖上发信人的印章,叫做封印,以求保密。由于木函像鱼,故古时书信又称“鱼封”。

  宋代人贺铸《风流子》中有:“念北里音尘,鱼封永断,便桥烟雨,鹤表相望。”说的是在古人心目中,鱼即为信使,“鱼书”中寄托了对远方亲友无限的思念之情。由此,人们也会用“鱼”来比喻书信或传书人,例如元代程钜夫的《寄阎子静唐静卿》中也写道:“江湖政共丹心考,鱼雁全如绿鬓疏。”还有同是元人的王实甫的《西厢记》中有:“几曾见寄书的颠倒瞒著鱼雁?”

  有趣的是,在西方也有“鱼书”。17世纪的英国,有人在市场中买了一条大鳕鱼,回家剖开鱼肚子,竟发现里面藏着一本书,这本书虽由帆布包裹,但是依旧沾满了鱼内脏中的黏液和腥味。

  这本书的作者名叫约翰·弗列特,他在长期被囚禁的状态下写下了这本书。也许是他本人,又或许是同情他的人为了将这本书流传下去,将其藏于鱼腹之中。

  最终,约翰·弗列特被处死,这本书却因为藏于鱼腹而保存了下来。到了近代,他的这部作品被刊印了出来,而约翰·弗列特“鱼腹藏书”的故事被题为“书·鱼”,表达了人们对这本书传奇经历的惊叹之情。

  本报记者 肖明舒